Mal de dos? Cette application utilise votre webcam pour détecter une mauvaise posture et dit qu’elle n’espionne pas… – TechCrunch

Vous êtes à nouveau penché sur votre bureau ? Il existe une application pour cela… Zen utilise un logiciel de mise en miroir de la posture pour aider les travailleurs de l’information à cesser de s’affaler sur leur bureau, en envoyant des alertes lorsqu’il détecte que vous n’êtes pas assis droit afin que vous puissiez corriger votre posture et, espérons-le, éviter les problèmes de dos à vie.

La prise ? Il utilise sa webcam pour vérifier sa posture. Donc, euh, vous devriez être à l’aise avec le logiciel de Zen qui “regarde” à travers l’objectif pendant que vous travaillez.

Vu le nombre de personnes qui enregistrent régulièrement sur leur webcam juste pour être sûr – vous savez, que la NSA ne cherche pas – c’est une excellente question. Nous avons donc demandé au co-fondateur et PDG de Zen, Daniel James, comment la startup basée à San Francisco réagissait à ce problème de confidentialité.

En plus de proposer l’outil directement aux consommateurs (elle compte actuellement plus de 1 000 utilisateurs de son service d’abonnement), la startup vend une version de Zen aux employeurs et a signé une trentaine d’entreprises (dont plus d’une dizaine d’entreprises) depuis son lancement. l’offre. en octobre 2020. Et compte tenu de la croissance rapide des outils de surveillance des travailleurs depuis l’essor du travail à distance provoqué par la pandémie, il y a de nombreuses raisons de s’inquiéter pour la confidentialité.

Par exemple, un employeur abonné à Zen pourrait-il utiliser l’outil, si ce n’est pour littéralement espionner le personnel assis à son bureau (ce qui serait probablement assez ennuyeux), puis pour enregistrer combien d’heures il est physiquement assis devant l’écran , par exemple, et utiliser ces points de données pour faire pression sur les employés afin qu’ils raccourcissent les pauses au bureau qu’ils souhaitent prendre ?

Les utilisations dystopiques des outils basés sur la webcam ne sont pas difficiles à imaginer car, malheureusement, ces choses ne sont pas de la science-fiction. Prenons par exemple le lancement par Amazon aux États-Unis l’année dernière de caméras alimentées par l’IA dans ses camionnettes de livraison Prime, qui, selon elle, seraient utilisées pour évaluer la “sécurité” des conducteurs, mais que les critiques ont immédiatement qualifiées de surveillance.

En bref, les “IA avec des yeux” ne peuvent que sentir, ahem, fonctionner Sinistre.

Zen dit qu’il a adopté une approche “centrée sur la confidentialité” pour construire cette technologie de correction de posture basée sur la webcam, ce qui signifie qu’il a pris des mesures spécifiques pour essayer de rassurer les utilisateurs sur le fait qu’ils ne sont pas surveillés par lui ou par quelqu’un d’autre. les regarde.

Tout d’abord, leur logiciel de correction de posture est open source (le code est ici sur Github). “Nous utilisons un logiciel open source pour l’ensemble de l’application, à l’exception de nos exercices et de notre contenu éducatif, que nous créons sur mesure”, déclare James lorsqu’on l’interroge à ce sujet.

L’IA traite également les données localement, sur l’appareil, ce qui signifie qu’elle ne nécessite pas de connexion Internet pour fonctionner, de sorte que les utilisateurs peuvent vérifier par eux-mêmes qu’il ne télécharge/transmet aucune donnée vers le cloud en la testant avec leur connexion wi-fi/internet désactivée.

“La fonction du logiciel de correction de la posture fonctionne hors ligne, sans Internet, sans enregistrer ni stocker d’images”, souligne-t-il. “Étant donné que des données telles que des photos ou des vidéos ne peuvent pas être transmises au cloud sans connexion Internet, qui est le seul moyen pour les employeurs d’espionner les employés, il est techniquement impossible pour nous (Zen) ou les employeurs d’enregistrer ou de stocker des images et finalement d’espionner personnes.”

Il confirme également que les employeurs utilisant le logiciel de Zen ne reçoivent que des informations « agrégées » (à l’échelle de l’entreprise) et « anonymes » (pas de noms individuels) sur le nombre d’employés qui s’inscrivent à l’application et combien l’utilisent sur une base hebdomadaire.

“Avec ces deux points de données, ils peuvent voir si les employés sont engagés ou non avec Zen, ce qui est souvent le facteur déterminant pour eux lorsqu’ils décident de prolonger leur contrat avec nous”, ajoute-t-il.

Donc, pour être clair, l’affirmation de Zen est que ni les employeurs qui paient pour le logiciel (ni Zen lui-même) ne peuvent accéder au flux de caméra des utilisateurs pour enregistrer ou stocker des images.

“La fonctionnalité de correction de posture de l’application, qui est la seule fonctionnalité qui accède aux caméras des gens, ne fonctionne pas dans le cloud, ce qui signifie techniquement que personne ne peut accéder à l’application et aux données, y compris les images”, déclare James, ajoutant : “Étonnamment, aucun employeur n’a jamais demandé de données de type « espion ». Ils veulent simplement savoir si les employés utilisent la solution pour laquelle ils paient.

Même ainsi, les employés de bureau soucieux de la confidentialité peuvent toujours contrairement à l’idée de rester assis devant un objectif d’appareil photo nu toute la journée.

Après tout, il y a peu de choses dans la technologie aussi merveilleusement hors de vue qu’une webcam avec un autocollant collé fermement dessus.

contrôles de posture

À ce sujet, James suggère que les utilisateurs de Zen ont trouvé leur propre façon de se familiariser avec l’outil, car il dit qu’ils ont tendance à utiliser l’application pour de courts contrôles de posture, disons 30 minutes ou une heure avec la fonction activée, quelques fois par jour, au lieu de le garder allumé tout le temps.

Les développeurs se sont intelligemment penchés là-dessus, recommandant aux utilisateurs de ne faire qu’une courte vérification quotidienne pour rester au top de leur posture.

« Nous avons constaté que la plupart de nos utilisateurs ne laissent pas Zen allumé toute la journée. Au lieu de cela, ils font une courte séance de posture de 30 à 60 minutes lors de leur première séance de travail du matin et une autre vers midi ou 16 heures. Cela correspond à la façon dont la plupart des gens méditent », explique James à TechCrunch. “Ils passent peu de temps à être activement conscients de leurs pensées, ce qui renforce leur conscience passive tout au long de la journée. Cela fonctionne aussi pour la posture.

“Faire de petites séances courtes tous les jours augmente finalement la prise de conscience de la posture et le changement de comportement. De plus, dans les entretiens avec les utilisateurs, les gens nous disent souvent que « le zen semble être dans ma tête, même lorsque je ne suis pas à mon bureau ». Je me retrouve courbé à table, et je commence à le sentir naturellement et je me remets en position verticale. Sur la base de ces données anecdotiques et analytiques, nous avons décidé de recommander aux gens de commencer à utiliser l’application pendant seulement trente minutes par jour pendant ce que nous appelons le “7 Day Posture Challenge” et les gens voient des résultats étonnants à la fois dans une plus grande prise de conscience de la posture comme dans la diminution des douleurs dorsales et articulaires.”

“Nous avons constaté que les gens ne sont pas aussi préoccupés par les atteintes à la vie privée lorsqu’ils réalisent que Zen n’a pas besoin d’être allumé toute la journée. Vous pouvez l’allumer et l’éteindre comme vous le souhaitez », ajoute-t-il.

James dit également que les utilisateurs confondent souvent l’utilisation de la fonction de surveillance de la posture avec l’utilisation d’autres applications qui nécessitent que la webcam soit allumée, comme lorsqu’ils font un appel de vidéoconférence.

“Ils peuvent afficher une conscience de la posture et de la confiance pendant leurs appels vidéo et allumer leur caméra pour Zoom et G Meets indépendamment, de sorte qu’ils ne sont pas aussi préoccupés par les atteintes à la vie privée”, dit-il.

Zen s’intègre au flux de travail général de l’ordinateur de l’utilisateur : il s’exécute en arrière-plan et reflète la posture de l’utilisateur via une icône de bâton affichée dans la barre de menus permettant aux utilisateurs de garder des onglets discrets sans être interrompus par des messages d’alerte. Bleu et droit c’est bien ; plié et rouge est mauvais. (James dit qu’il n’envoie jamais d’alertes contextuelles/distrayantes, mais les utilisateurs peuvent choisir parmi quelques options comment ils veulent être alertés.)

Comment Zen avertit les utilisateurs d’une mauvaise posture : un graphique plus grand peut être épinglé à l’écran (avec une fonction d’alarme en option), ou les utilisateurs peuvent compter sur la vue d’un petit homme discret dans la barre de menus (Crédit : Zen)

L’IA de correction de posture fonctionne à partir d’une ligne de base définie par l’utilisateur, ce qui signifie que l’utilisateur doit démontrer sa posture droite dans la configuration. L’application l’utilise ensuite pour créer un modèle spécifique à l’utilisateur composé de vecteurs qui enregistrent les points/indicateurs de posture clés (articulations, nez, oreilles, etc.) afin que l’IA puisse détecter les changements de posture en temps réel (c’est-à-dire lorsque la caméra la surveillance est activée) et déterminer si la personne est voûtée ou non.

“Ces points de posture sont introduits dans un modèle mathématique qui compare constamment votre position de posture actuelle à la position de posture de référence d’origine que vous avez définie comme votre position” verticale “”, explique-t-il. “De plus, l’application applique des formules géométriques aux vecteurs formés par votre position de posture actuelle et votre position de posture verticale de référence d’origine pour déterminer si vous êtes affalé.”

James a une raison personnelle d’être intéressé par le maintien d’une bonne posture, car il était un joueur de football universitaire “très actif” de la division 1 de la NCAA à l’université de Yale et a ensuite travaillé chez Adobe à San Francisco, et “vivait le style de vie d’entreprise sédentaire typique”. .” de s’asseoir devant un ordinateur pendant plus de huit heures par jour », ce qui l’a finalement conduit à développer de graves douleurs au bas du dos et du canal carpien.

“Adobe a proposé d’excellentes ressources ergonomiques, comme une consultation ergonomique gratuite et un bureau debout, et a acheté différents appareils prétendant aider à la posture, mais ma douleur n’a cessé d’augmenter”, dit-il, expliquant les raisons de la création de Zen.

Il y a aussi eu un coup de chance : son co-fondateur, Alex Secara, qui était son colocataire à l’époque et qui est maintenant le CTO de Zen, avait déjà développé un logiciel de correction de posture pour lui-même à l’université pour l’aider avec une condition liée à la colonne vertébrale qu’elle a ( cyphose) qui avait également été exacerbée après de longues heures de codage lors de stages techniques.

“En fin de compte, nous avons décidé d’unir nos forces pour construire Zen avec les meilleurs ergonomes et kinésithérapeutes”, ajoute James.

Zen divulgue un financement de pré-amorçage de 3,5 millions de dollars levé auprès d’investisseurs, dont Y Combinator, Valor Equity Partners, Goodwater Capital, Samsung Next, Softbank et d’autres, qu’il dit qu’il utilisera pour investir dans l’expansion de son équipe pour la croissance et le développement de produits. , avec des plans en cours pour les intégrations clés de la journée de travail (Slack, G Cal, Microsoft Teams) et pour les versions du logiciel pour différents appareils/plates-formes (mobile, tablette, etc.).

La startup nous dit également qu’elle explore des partenariats avec de plus grandes entreprises et “teste davantage l’efficacité de nos solutions par le biais d’études cliniques”. (Les entreprises clientes actuelles incluent Brex, Alation et Cedar.)

Zen prévoit également de passer du produit grand public à une version gratuite, affirmant qu’il vise un modèle similaire à l’application de méditation Calm avec des fonctionnalités payantes premium.

L’expansion dans la vente de produits physiques – des chaises, des souris, des claviers, etc. -écouteurs finaux, appareils portables. et mobiles pour voir s’il pourrait réutiliser ces signaux pour déterminer si une personne est voûtée ou non.

Si vous pouvez concevoir des modèles d’IA pour le résoudre, il pourrait être possible pour les utilisateurs d’obtenir des conseils de miroir de posture en temps réel sans avoir à allumer l’appareil photo. Bonheur!

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