Les cas de COVID-19 sont en augmentation et les réinfections sont en augmentation. À quel point serez-vous malade la deuxième fois ?

Alors, tu commences à te sentir mal. Votre gorge vous fait mal, votre tête vous fait mal, vous vous sentez fatigué et vous avez développé une toux.

Vous avez récemment eu le COVID mais, comme nous le savons maintenant, il est possible d’être réinfecté.

Regardez des experts expliquer la prochaine saison de grippe « grave » dans la vidéo ci-dessus

Mais à quel point serez-vous malade la deuxième fois ?

Bien que vos symptômes soient probablement moins graves, dans certains cas, ils peuvent être pires.

C’est ce que nous savons jusqu’à présent.

La vie après COVID

Les directives actuelles vous définissent comme un “cas résolu” pendant 12 semaines après la fin de l’isolement COVID.

Si vous développez des symptômes de type COVID au cours de ces 12 semaines, vous n’avez pas besoin d’être testé.

La science derrière cette fenêtre de 12 semaines évolue.

L’idée originale était que si vous vous êtes remis du COVID et que vous avez un système immunitaire sain, vous aurez développé une immunité contre la réinfection. Et cela vous protégera pendant au moins 12 semaines.

Alors que le nombre de cas en Australie augmente, les rapports de réinfections sont également en augmentation. Et la réinfection est susceptible de se produire plus tôt que prévu.

Que se passe-t-il dans notre corps ?

Pour qu’une personne puisse lutter contre la réinfection par un virus, elle doit avoir développé une réponse immunitaire protectrice.

Deux facteurs principaux décident si une personne aura une réponse immunitaire protectrice :

  1. Combien de temps dure la mémoire immunologique d’une personne ?
  2. Dans quelle mesure cette mémoire reconnaît le virus, ou un virus légèrement différent.

La mémoire immunologique est composée de nombreuses parties critiques, dont chacune joue un rôle dans l’armée protectrice de votre immunité.

Les plus grands acteurs de la mémoire de l’immunité protectrice sont vos cellules B (qui mûrissent pour produire des anticorps) et vos cellules T (qui détruisent les cellules hôtes infectées par le virus).

Jusqu’à présent, les preuves suggèrent que la mémoire immunologique du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID, dure des mois, voire des années, en ce qui concerne les cellules B et les anticorps qu’elles produisent.

De même, les preuves actuelles montrent que les cellules T mémoire peuvent durer plus d’un an.

Cela signifie que pour une personne en bonne santé, la mémoire immunologique du SRAS-CoV-2 semble durer un an, contre une réinfection par exactement le même virus.

Alors pourquoi les réinfections de COVID-19 sont-elles possibles ?

Une explication claire de la réinfection est que le virus est en train de muter.

Le SARS-CoV-2 se réplique rapidement et, ce faisant, commet des erreurs de réplication.

Nous appelons ces erreurs des mutations. Au fil du temps, les mutations s’accumulent et une nouvelle sous-variante est née.

Depuis le début de la pandémie, nous avons vu la souche parentale de Wuhan muter en Alpha, Beta, Delta et maintenant Omicron.

La théorie actuelle est que l’immunité contre une variante peut ne pas fournir une protection suffisante contre une autre.

Les données suggèrent jusqu’à présent que la variante Omicron est meilleure pour l’évasion immunitaire que ses prédécesseurs.

Cela signifie qu’Omicron “échappe” à la mémoire immunologique créée par les infections par le SRAS-CoV-2 d’autres variantes telles que Delta, Beta ou Alpha.

Les données émergentes montrent maintenant que les sous-variantes d’Omicron peuvent également échapper à l’immunité d’une variante précédente d’Omicron. Cela signifie qu’une personne pourrait être réinfectée par Omicron.

Une petite étude danoise, qui n’a pas encore été examinée, a révélé que chez les personnes non vaccinées, une réinfection par Omicron BA.2 est possible après une primo-infection par Omicron BA.1. Malgré cette découverte, l’étude a également conclu que les taux de réinfection étaient faibles et donc rares.

Avec l’arrivée de l’hiver et l’augmentation du nombre de cas, on assiste également à l’apparition de nouvelles sous-variantes telles que BA.4 et BA.5. Les preuves préliminaires montrent que ces nouvelles sous-variantes sont encore meilleures pour échapper à la mémoire immunologique que le BA.1 Omicron original.

Qu’en est-il de la gravité ?

Pour ceux qui contractent une réinfection, la gravité de la maladie semble être plus légère et moins susceptible d’entraîner une hospitalisation. C’est probablement parce que la mémoire immunitaire peut reconnaître au moins une partie du virus qu’elle réinfecte.

Cependant, il est difficile de mesurer la gravité de la maladie au niveau de la population.

Une revue systématique des études de cas a révélé que si certaines deuxièmes infections étaient plus bénignes, ce n’était pas le cas dans tous les cas.

Certaines réinfections ont entraîné de pires résultats, y compris la mort. (Au cours de cette période d’étude, l’une des souches d’origine, B.1, a causé la majorité des infections primaires, avec des réinfections causées par des variantes Alpha ou Beta.)

Mais alors qu’Omicron semble causer plus de réinfections que d’autres variantes, il n’y a pas suffisamment de données solides pour tirer des conclusions définitives sur la gravité de la réinfection avec Omicron ou d’autres variantes.

Ce que nous savons avec certitude, c’est que nous avons besoin de plus de données provenant de plus de personnes pour dire que la réinfection est moins grave.

Nous savons également, grâce à plusieurs études, que la vaccination offre une protection contre la réinfection, même chez les personnes précédemment infectées qui reçoivent ensuite des vaccinations ultérieures.

Une autre raison de pousser

Une étude récente qui n’a pas encore été évaluée par des pairs a révélé que l’immunité de la variante Omicron BA.1 est réduite d’environ 7,5 fois avec les nouvelles variantes Omicron BA.4 et BA.5.

Cela signifie que les anticorps qu’il produit à partir d’une infection BA.1, qui peuvent détecter et neutraliser le virus BA.1, sont 7,5 fois moins capables de reconnaître et de neutraliser BA.4 et BA.5 que BA.1.

Cette étude a également révélé que la vaccination et l’exposition naturelle à Omicron BA.1 offraient une protection cinq fois supérieure à Omicron BA.4 et BA.5 que l’immunité contre l’exposition naturelle à BA.1 seul.

Alors que le nombre de cas en Australie augmente, les rapports de réinfections sont également en augmentation. Crédit: la bonne brigade/fausses images

Les données montrent également que l’immunité protectrice la plus forte provient d’une combinaison de triple vaccination et d’infection naturelle.

Une autre étude a révélé que ce type d’immunité hybride protège mieux contre la réinfection et l’hospitalisation que l’immunité naturelle seule, soulignant l’importance de la vaccination et des rappels.

La question demeure donc : si notre mémoire immunologique dure un an, mais est trop spécifique pour reconnaître de nouvelles variantes, aurons-nous besoin d’un nouveau vaccin chaque année ? Le temps dira.

Lara Herrero est directrice de recherche en virologie et maladies infectieuses à l’Université Griffith.

Cet article est paru pour la première fois sur The Conversation.

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