Le changement climatique pourrait-il déclencher la prochaine pandémie ?

Alors que le climat de la Terre continue de se réchauffer, les scientifiques prédisent que les animaux sauvages seront contraints de changer d’habitat, probablement vers des zones à forte population humaine. Cela augmente considérablement la menace d’un saut viral pour l’homme qui pourrait entraîner la prochaine pandémie.

Les nouveaux événements de partage de virus coïncident avec les centres de population humaine. D’ici 2070, les centres de population humaine en Afrique équatoriale, dans le sud de la Chine, en Inde et en Asie du Sud-Est se chevaucheront avec les points chauds projetés de transmission virale interspécifique dans la faune. Crédit image : Colin Carlson/GUMC.

Ce lien entre le changement climatique et la transmission virale est clarifié par une équipe de recherche internationale dirigée par des chercheurs de l’Université de Georgetown.

L’étude a été publiée le 28 avril.la2022, dans la revue Nature.

Dans leurs recherches, les chercheurs ont effectué la première analyse complète de la façon dont le changement climatique remaniera le virome mondial des mammifères. L’étude met l’accent sur les changements de répartition géographique, y compris les déplacements que les espèces auront tendance à effectuer lorsqu’elles se déplaceront dans de nouvelles zones.

Lorsqu’ils rencontrent d’autres mammifères pour la première fois, l’étude prévoit qu’ils partageraient des milliers de virus.

Les chercheurs pensent que de tels changements augmenteront les chances d’émergence de virus comme les coronavirus ou Ebola dans de nouvelles zones, les rendant plus difficiles à suivre et chez de nouveaux types d’animaux. Cela permet aux virus de sauter plus facilement à travers une espèce appelée “trampoline” vers les humains.

L’analogie la plus proche est les risques que nous voyons dans le commerce des espèces sauvages.. Nous nous soucions des marchés car le fait de rassembler des animaux en mauvaise santé dans des combinaisons non naturelles crée des opportunités pour ce processus d’émergence graduel, comme la façon dont le SRAS est passé des chauves-souris aux civettes, puis des civettes aux humains. Mais les marchés ne sont plus spéciaux ; dans un climat changeant, ce genre de processus sera la réalité dans la nature presque partout.

Colin Carlson Ph.D., auteur principal de l’étude et professeur adjoint de recherche, Center for Global Health Sciences and Security, Georgetown University Medical Center

Un facteur important est que les habitats des animaux changeront de manière inégale aux mêmes endroits que les établissements humains pour créer de nouveaux points chauds de risque de contagion. La majeure partie de ce processus pourrait déjà être en cours dans un monde plus chaud de 1,2 degré. De plus, les mesures prises pour réduire les émissions de gaz à effet de serre peuvent ne pas empêcher ces événements de se produire.

Une découverte supplémentaire est l’impact de la hausse des températures sur les chauves-souris, qui explique la majeure partie du nouvel échange viral. Leur potentiel de vol leur permettra de parcourir de longues distances et de partager la plupart des virus.

En raison du rôle central des chauves-souris dans l’émergence virale, les impacts les plus importants sont projetés en Asie du Sud-Est, connue pour être le point chaud mondial de la diversité des chauves-souris.

à chaque pas nos simulations nous ont pris par surprise. Nous avons passé des années à revérifier ces résultats, avec des données différentes et des hypothèses différentes, mais les modèles nous conduisent toujours à ces conclusions. C’est un exemple vraiment étonnant de la façon dont nous pouvons réellement prédire l’avenir si nous essayons.

Colin Carlson Ph.D., auteur principal de l’étude et professeur adjoint de recherche, Center for Global Health Sciences and Security, Georgetown University Medical Center

Les auteurs de l’étude disent que les impacts sur la conservation et la santé humaine pourraient être surprenants alors que les virus commencent à sauter entre les espèces hôtes à un rythme sans précédent.

Ce mécanisme ajoute encore une autre couche sur la façon dont le changement climatique menacera la santé humaine et animale.. On ne sait pas exactement comment ces nouveaux virus pourraient affecter les espèces impliquées, mais nombre d’entre eux sont susceptibles de se traduire par de nouveaux risques pour la conservation et d’alimenter de nouvelles épidémies chez l’homme.a déclaré le co-auteur principal de l’étude, Gregory Albery, Ph.D., chercheur postdoctoral au Département de biologie du Collège des arts et des sciences de l’Université de Georgetown.

Dans l’ensemble, l’étude indique que le changement climatique deviendra le plus grand facteur de risque en amont pour les épidémies, dépassant les problèmes plus médiatisés tels que le commerce des espèces sauvages, la déforestation et l’agriculture industrielle. Les auteurs pensent que la solution consiste à faire correspondre la surveillance des maladies de la faune avec des études en temps réel des changements environnementaux.

Lorsqu’une chauve-souris brésilienne à queue libre se rend dans les Appalaches, nous devrions investir pour savoir quels virus l’accompagnent. Essayer de détecter ces sauts d’hôtes en temps réel est le seul moyen d’empêcher ce processus de provoquer davantage d’infections et de pandémies..

Colin Carlson PhD, auteur principal de l’étude et professeur adjoint de recherche, Center for Global Health Science and Security, Georgetown University Medical Center

Carlson a ajouté: “Nous sommes plus près que jamais de prévoir et de prévenir la prochaine pandémiedit Carlson. “C’est un grand pas vers la prédiction : nous devons maintenant commencer à travailler sur la moitié la plus difficile du problème..”

La pandémie de COVID-19 et la propagation antérieure du SRAS, d’Ebola et de Zika montrent comment un virus qui passe des animaux aux humains peut avoir des effets massifs. Pour prédire son saut vers l’homme, nous devons connaître sa propagation parmi d’autres animaux.», a déclaré Sam Scheiner, directeur de programme de la US National Science Foundation (NSF), qui a soutenu financièrement l’étude.

Scheiner a ajouté: «Cette recherche montre comment les mouvements et les interactions des animaux dus au temps plus chaud pourraient augmenter le nombre de virus qui sautent entre les espèces..”

D’autres auteurs de l’étude comprenaient des collaborateurs de l’Université du Connecticut (Cory Merow), de l’Université luthérienne du Pacifique (Evan Eskew), de l’Université du Cap (Christopher Trisos) et de l’EcoHealth Alliance (Noam Ross, Kevin Olival).

Les auteurs ont déclaré qu’ils n’avaient aucun intérêt financier personnel dans l’étude.

L’étude décrite ci-dessus a été financée en partie par une subvention de la National Science Foundation (NSF) Biology Integrating Institutes (BII) (BII 2021909), à la Viral Emergence Research Initiative (Verena).

Cofondée par Carlson et Albery, Verena gère le plus grand écosystème de données ouvertes en écologie virale et développe des outils pour aider à prévoir quels animaux les hébergent, quels virus ont tendance à infecter les humains et où ils pourraient un jour émerger.

NSF BII fournit une assistance à des groupes divers et collaboratifs de scientifiques explorant des questions qui couvrent plusieurs disciplines au sein et au-delà de la biologie.

Un soutien financier supplémentaire a été fourni par la subvention NSF DBI-1639145, le programme Emerging Pandemic Threats PREDICT de l’USAID, l’Institut de Valorisation des Données, le National Center for Socio-Environmental Synthesis et la Georgetown Environment Initiative.

Référence magazine :

Carlson, C. J. et autres. (2022) Le changement climatique augmente le risque de transmission virale entre les espèces. Nature. doi.org/10.1038/s41586-022-04788-w.

Source : https://gumc.georgetown.edu/

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