La polypharmacie peut entraîner des interactions médicamenteuses nocives, en particulier chez les patients atteints de cancer

Voici un scénario si courant qu’il s’applique à près de 92 % des personnes âgées atteintes de cancer : une personne est admise pour un traitement et déclare prendre plusieurs médicaments, notamment un médicament contre l’hypertension artérielle ou les maladies cardiaques, un antidépresseur ou quelque chose contre le diabète. La personne peut également prendre des doses fréquentes d’Advil, de pilules en vente libre contre les brûlures d’estomac ou le reflux, d’antihistaminiques, de vitamines et de minéraux. Cependant, les patients peuvent ne pas les signaler aussi souvent à l’équipe médicale.

Ce mélange épais définit la « polypharmacie », ou l’utilisation simultanée de plusieurs médicaments ; ce qui peut rendre une personne plus sujette aux interactions médicamenteuses nocives, ce qui est particulièrement dangereux pour les patients cancéreux sur le point de suivre un traitement.

Même pour les personnes qui font ne pas ont un cancer, l’utilisation de plusieurs médicaments est pleine de risques et difficile à gérer en raison des émotions impliquées, a déclaré Erika Ramsdale, MD, oncologue au Wilmot Cancer Institute, spécialiste en gériatrie et scientifique des données qui a dirigé une étude récente sur la polypharmacie publiée dans l’oncologue un journal.

En tant que médecins, nous disons aux gens de prendre des médicaments, mais nous ne faisons pas toujours un bon travail de suivi. Du point de vue du patient, s’il est déterminé qu’un médicament n’est plus nécessaire, il est difficile d’arrêter de le prendre. Il y a un sentiment de, ‘Que se passera-t-il si j’arrête?’ ou ‘Est-ce que tu m’abandonnes?’ Beaucoup d’incertitudes et d’émotions sont liées à ce sujet.”


Erika Ramsdale, MD, oncologue, spécialiste en gériatrie et scientifique des données au Wilmot Cancer Institute

Plus la liste des médicaments et des suppléments qu’une personne prend est longue, plus le risque d’utilisation inappropriée et d’interactions médicamenteuses graves est grand, a-t-il déclaré.

La nature fragmentée des soins médicaux entre les spécialités complique le problème. “Parfois, il n’y a pas de quart-arrière”, a déclaré Ramsdale, ce qui peut entraîner des “cascades de prescriptions”, où des médicaments supplémentaires sont administrés pour compenser les effets secondaires indésirables des médicaments d’origine.

Les chercheurs de Wilmot ont examiné un échantillon national de 718 adultes âgés en moyenne de 77 ans atteints d’un cancer de stade 3 ou 4 et d’autres problèmes de santé courants, ainsi que leur utilisation de médicaments. Ils recherchaient des médicaments potentiellement inappropriés qui présentaient des risques supérieurs aux avantages (connus sous le nom de PIMS), des interactions médicamenteuses (DDI) et des interactions entre les médicaments et les traitements contre le cancer (DCI). Les conséquences des interactions médicamenteuses comprennent les chutes, les troubles fonctionnels et la mort. Les patients qui prennent plusieurs médicaments sont également plus susceptibles de souffrir d’anxiété ou de dépression.

Parmi les 718 patients, 70% étaient à risque d’interactions médicamenteuses et 67% prenaient au moins un médicament considéré comme potentiellement inapproprié.

En fait, 61 % des patients prenaient cinq médicaments ou plus avant de commencer la chimiothérapie ; et près de 15 % prenaient 10 médicaments ou plus.

Autres faits interessant:

  • Près de 68% des patients avaient des problèmes de santé graves autres que le cancer nécessitant des médicaments associés. La plus fréquente était les maladies cardiovasculaires. Lorsqu’une personne est atteinte d’un cancer associé à d’autres problèmes de santé, le risque de toxicité des traitements anticancéreux est accru en raison de la polypharmacie.
  • Environ 10 % des admissions à l’hôpital chez les personnes âgées sont associées à des interactions médicamenteuses dangereuses. Chez les personnes âgées atteintes de cancer recevant une chimiothérapie, la polymédication est associée à des augmentations spectaculaires (jusqu’à 114 %) des hospitalisations non planifiées.
  • Les médicaments hypocholestérolémiants, les minéraux et la thérapie thyroïdienne sont les plus fréquemment impliqués dans les interactions médicamenteuses potentielles.
  • Plus de 25 % des médicaments utilisés par les patients de l’étude étaient en vente libre ; et ceux-ci représentaient 40% des médicaments potentiellement inappropriés détectés par les chercheurs.
  • Les remèdes courants en vente libre comprenaient des vitamines et des minéraux, des préparations antianémiques telles que le sulfate ferreux et des médicaments pour les troubles liés à l’acide et la constipation.

“Les personnes âgées peuvent supposer à tort que les médicaments en vente libre sont sans danger pour elles”, ont écrit les auteurs. “Cette étude aide à délimiter la taille et la forme d’un problème qui est sous-estimé par les prestataires et les patients.”

C’est aussi un problème sous-étudié, a déclaré Ramsdale. et l’inclusion des médicaments en vente libre est ce qui distingue les données de Wilmot des recherches précédentes ; la plupart des études sur la polymédication chez les patients atteints de cancer ne portent que sur les médicaments sur ordonnance.

L’étude met en évidence une opportunité d’éducation et de résolution de problèmes, comme la “déprescription” de certains médicaments.

La déprescription est la réduction planifiée des médicaments pour prévenir les dommages. Les médecins évaluent les risques par rapport aux avantages de chaque médicament et à l’espérance de vie du patient. Par exemple, les statines prises pour un taux de cholestérol élevé n’ont pas d’effet immédiat. Ils sont censés être préventifs et peuvent prendre 10 ans pour avoir un impact. Par conséquent, si un patient est plus âgé et souffre d’un cancer incurable, il se peut qu’il n’ait pas besoin de prendre des statines. (L’arrêt des statines dans ce contexte est soutenu par une étude historique, selon la publication de Ramsdale.)

Cependant, ces conversations peuvent être assez sensibles, a déclaré Ramsdale. L’objectif est de promouvoir une meilleure qualité de vie et il mène un essai clinique pour tester la meilleure façon d’intervenir en cas de polymédication chez les personnes âgées atteintes de cancer.

La source:

Centre médical de l’Université de Rochester

Référence du magazine :

Ramsdale, E. et coll. (2022).Polypharmacie, médicaments potentiellement inappropriés et interactions médicamenteuses chez les personnes âgées vulnérables atteintes d’un cancer avancé entrant dans un traitement contre le cancer. l’oncologue. doi.org/10.1093/oncolo/oyac053.

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