Des «produits chimiques éternels» synthétiques connus sous le nom de PFAS liés à des lésions hépatiques

Synthetic “forever chemicals” known as PFAS linked to liver damage

L’exposition à une classe de produits chimiques synthétiques largement utilisés est liée à des lésions hépatiques selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de la Keck School of Medicine de l’USC et publiée le 27 avril 2022 dans Environmental Health Perspectives.

Les produits chimiques, appelés substances per- et polyfluoroalkyles ou PFAS, sont un groupe de produits chimiques synthétiques présents dans une large gamme de produits de consommation et industriels. Les PFAS sont parfois appelés produits chimiques pour toujours car ils se décomposent très lentement et s’accumulent dans l’environnement et dans les tissus humains, y compris le foie.

“Les PFAS sont omniprésents et nous savons que tous les adultes aux États-Unis ont des niveaux détectables de PFAS dans leur corps”, a déclaré Leda Chatzi, MD, PhD, professeur de sciences de la population et de santé publique à la Keck School of Medicine de l’USC. . “Il y a un intérêt croissant pour les effets à long terme sur la santé de l’exposition aux PFAS, et cette étude confirme qu’il existe des preuves que les PFAS sont associés à des lésions hépatiques.”

Il s’agit de la première étude à examiner systématiquement les données sur l’exposition aux PFAS et les lésions hépatiques, synthétisant les résultats de 111 études évaluées par des pairs impliquant à la fois des humains et des rongeurs. Les chercheurs ont testé si l’exposition au PFAS était associée à des niveaux élevés d’alanine aminotransférase, ou ALT, qui est une enzyme hépatique qui est un biomarqueur des dommages au foie lorsqu’il est élevé. Ils ont conclu que trois des PFAS les plus couramment détectés chez l’homme (l’acide perfluorooctanoïque (PFOA), le sulfonate de perfluorooctane (PFOS) et l’acide perfluorononanoïque (PFNA)) sont associés à des taux sanguins élevés d’ALT chez les humains et les rongeurs. Les auteurs ont également noté certaines différences dans les effets des PFAS sur les lésions hépatiques entre les femmes et les hommes, suggérant un mécanisme potentiel par dérégulation hormonale.

Un lien possible avec la stéatose hépatique non alcoolique

L’ALT est également élevée chez les humains atteints de stéatose hépatique non alcoolique (NAFLD), une condition dans laquelle un excès de graisse s’accumule dans le foie, suggérant un lien possible entre le PFAS et l’augmentation dramatique et inexpliquée de la NAFLD ces dernières années. La NAFLD est devenue une grave crise de santé publique touchant 25 % des adultes dans le monde. Aux États-Unis, les cas devraient atteindre environ un tiers de tous les adultes d’ici 2030.

Les preuves issues des expérimentations animales indiquent que les PFAS, qui sont des perturbateurs endocriniens, peuvent favoriser des changements métaboliques pouvant conduire à une stéatose hépatique, souvent diagnostiquée par histopathologie. De même, des études épidémiologiques ont rapporté des associations entre l’exposition aux PFAS et le cholestérol, les triglycérides et l’acide urique, qui sont tous des biomarqueurs supplémentaires de perturbation métabolique, de NAFLD et de maladie hépatique avancée.

Les chercheurs notent que bien que la recherche animale montre systématiquement que l’exposition au PFAS est liée à une accumulation anormale de graisse dans le foie, il est difficile de parvenir à la même conclusion chez l’homme car il existe peu de données confirmées par biopsie sur la NAFLD dans la recherche humaine existante.

“Nous constatons que la prévalence de la NAFLD chez l’homme augmente, mais les explications ne sont pas claires”, a déclaré Sarah Rock, MPH, doctorante au département des sciences de la population et de la santé publique de la Keck School of Medicine, et l’une des principaux auteurs. de l’étude. «Bien que la recherche humaine reliant le PFAS à la maladie du foie soit limitée, il existe de nombreuses preuves dans la recherche animale montrant l’hépatotoxicité du PFAS. Un défi pour les chercheurs du PFAS est que les humains sont exposés à des mélanges de centaines, voire de milliers, de ces produits chimiques. L’analyse des mélanges est un outil potentiel pour faire face à cette complexité à l’avenir.

Un risque persistant

Les PFAS, qui sont présents dans une large gamme de produits, notamment les ustensiles de cuisine antiadhésifs, les tapis et meubles résistants aux taches, les vêtements de pluie et les emballages de restauration rapide, ont été détectés pour la première fois dans le sang de personnes exposées à ces produits chimiques sur le lieu de travail dans les années 1970.

Dans les années 1990, il a été trouvé dans le sang de la population générale, ce qui a entraîné une prise de conscience accrue des risques potentiels pour la santé. Parce qu’ils durent longtemps, les PFAS se trouvent dans l’eau potable de la plupart des États, dans de nombreux produits alimentaires et dans l’air intérieur et extérieur. Certains fabricants aux États-Unis ont progressivement supprimé l’utilisation de l’APFO et du PFOS, mais les chercheurs ont noté que le risque d’exposition demeure.

“Cette recherche montre clairement que les PFAS doivent être pris au sérieux en tant que problème de santé humaine car, même après leur élimination, ils persistent dans l’environnement”, a déclaré Elizabeth Costello, MPH, doctorante au département des sciences de la population et santé publique à la Keck School of Medicine et l’autre auteur principal de l’étude. “Nous pensons qu’il existe suffisamment de preuves pour démontrer la nécessité de nettoyer les sources d’exposition aux PFAS et de prévenir les expositions futures.”

Cette approche systématique intègre les preuves de la population humaine pour les PFAS et les lésions hépatiques avec des preuves expérimentales parallèles pour les PFAS et l’hépatotoxicité. “Cette image complète montre de plus en plus clairement que les humains ne sont pas exempts d’hépatotoxicité du PFAS”, a déclaré Alan Ducatman MD, MS, co-auteur du point de vue invité accompagnant l’article. “En savoir plus sur la façon dont les PFAS endommagent le foie peut nous permettre de prédire avec plus de confiance quels PFAS seront responsables et s’ils sont sûrs”, a ajouté Ducatman. “En plus de prévenir les expositions futures, les données montrent pourquoi une attention particulière devrait être accordée à ce qui peut être fait pour ceux qui vivent ou travaillent déjà dans des circonstances d’exposition élevée aux PFAS.”

À propos de l’étude

Les autres auteurs de cette étude incluent Nikos Stratakis, Sandrah P. Eckel, Hugo Rosen, David V. Conti et Rob McConnell de la Keck School of Medicine de l’USC ; Douglas I. Walker et Damaskini Valvi de l’école de médecine Icahn du mont Sinaï; Dora Cserbik de l’Institut de Barcelone pour la santé mondiale ; Todd Jenkins et Stavra A. Xanthakos du centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati ; Rohit Kohli de l’hôpital pour enfants de Los Angeles ; Stéphanie Sisley du Baylor College of Medicine; Vasilis Vasiliou de l’École de santé publique de Yale ; et Michele A. La Merrill de l’Université de Californie, Davis.

Les chercheurs tiennent à remercier la source de financement de cette recherche : l’Institut national des sciences de la santé environnementale (R01ES030691).

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