Comment Bryce Courtenay m’a conquis

Christine Gee avait été la publiciste de Bryce Courtenay pendant 12 ans avant qu’il ne lui déclare son amour.Le crédit:Tim Bauer

jen septembre 2005, J’étais chez Bryce pour le déjeuner. Après que nous ayons fini de manger, elle a dit, ses yeux bleus fixant les miens, “Tu sais, Christine Gee, toi et moi irions très bien ensemble en tant que couple, et je veux que tu y réfléchisses.” J’ai été surpris et je me suis senti surpris et légèrement terrifié.

Bryce a poursuivi en expliquant qu’il lui était difficile de trouver un partenaire. J’ai parfaitement compris pourquoi il se sentait plus en sécurité en envisageant une relation avec moi : j’étais quelqu’un qu’il connaissait et en qui il avait confiance depuis plus d’une douzaine d’années. Nous nous sommes rencontrés en 1993 et ​​j’ai été son publiciste sur plusieurs de ses livres, à commencer par l’usine de pommes de terrequi est sorti en 1995.

Je n’avais aucune idée que Bryce nourrissait des sentiments amoureux pour moi. Mais ensuite, j’étais souvent lent à m’en rendre compte quand il s’agissait d’hommes. Je n’étais pas non plus dans un état émotionnel pour envisager de m’impliquer avec quelqu’un d’autre, pas même avec Bryce. Toute l’idée de me retrouver avec lui me paraissait folle et j’étais sûre que ça ne marcherait jamais.

Mise en charge

Bryce a ajouté une condition à son souhait que nous soyons ensemble, et c’était que je devais envisager d’être prêt à quitter Sydney. Il envisageait de retourner dans sa ferme bien-aimée dans la vallée de Yarramalong près de Canberra. Bien que j’aie grandi dans une ferme du nord-est de Victoria, j’adorais Sydney et je ne me faisais aucune illusion sur la vie à la campagne.

Je suis rentré chez moi à Woollahra et j’ai pensé que d’accord, au moins j’ai l’excuse parfaite pour laquelle je ne veux pas passer à l’étape suivante avec Bryce. Cependant, j’avais la nette impression qu’il n’allait pas abandonner. Bryce avait parcouru un chemin long et difficile, et il savait comment obtenir ce qu’il voulait.

Après beaucoup de persuasion, quelques mois plus tard, j’ai accepté l’invitation de Bryce à aller à la Melbourne Cup 2005. Il m’a tendu une liasse de billets et m’a dit d’aller acheter une nouvelle robe, des chaussures et un chapeau. Quelques jours plus tard, au petit matin, je montai dans une limousine et nous nous dirigions vers l’aéroport de Sydney. Nous sommes entrés dans le salon Qantas, où j’ai remarqué que certaines personnes nous regardaient. Ils avaient reconnu Bryce et pensaient probablement, qui est la nouvelle femme au bras de Bryce Courtenay ? Nous sommes retournés à Sydney ce soir-là et je n’ai eu aucun doute sur les sentiments de Bryce.

Fin novembre, Bryce m’a emmené dans la vallée de Yarramalong pour déjeuner avec des amis et nous avons jeté un coup d’œil par-dessus la clôture de sa ferme, appelée Ikhaya lami, qui signifie “maison” en zoulou. Il était ravi d’y retourner bientôt et de retrouver Timmy, la croix de kelpie à talons bleus qu’il avait sauvée un an plus tôt.

En quittant Sydney, nous empruntons l’autoroute F3 et après une heure et demie, nous atteignons la magnifique vallée de Yarramalong. Nous nous sommes garés au bord de leur terrain et j’avais peur de quitter le véhicule car il faisait chaud et l’herbe était presque à la hauteur des vitres de la voiture. En tant que fille de la campagne qui avait été une fois mordue par un serpent, j’étais sûre que nous en rencontrerions un.

Quelques instants après avoir quitté la voiture, j’ai vu un python diamant recroquevillé dans l’herbe. Il mesurait au moins trois mètres de long et sa peau couleur améthyste brillait au soleil. J’ai hurlé de peur car je souhaitais pouvoir trouver un moyen d’être en l’air. Bryce n’a pas tardé à me rassurer : « Ne t’inquiète pas, chérie, c’est juste un python inoffensif. Je vous promets que c’est un animal de compagnie qui vit là-haut sur la colline.

Nous sommes allés dans une propriété qui appartenait à Greg et Lorraine Woon. Bryce était devenu de bons amis avec eux et mourait d’envie de me présenter. Il réfléchit à la façon dont il en est venu à acheter la terre : « J’ai rencontré le fermier qui la possédait. Je lui ai demandé si sa terre était à vendre et il m’a répondu : « Cette terre est dans ma famille depuis des générations et le restera toujours, alors tu peux partir parce qu’elle n’est pas à vendre. ”

Bryce a dit qu’il avait pressé l’homme pour le prix, et même si le chiffre était élevé, il a sorti son carnet de chèques et la terre était à lui.

Bryce était de bonne humeur ce jour-là et, devant plusieurs verres de vin, il a décrit avec enthousiasme ses plans pour son jardin de 15 acres. Depuis tout petit, son rêve était de créer un jardin d’eau et il avait déjà construit une cascade spectaculaire de style japonais qui faisait parler de lui dans la vallée.

«Chérie, quand tu es jeune, tu rencontres quelqu’un, saute dans ton lit et tombe éperdument amoureux. Quand tu es plus vieux, tu tombes amoureux d’abord, puis tu tombes amoureux.”

Mon estomac était noué parce que je savais qu’il était convaincu que je serais bientôt réuni avec lui. En plus de voir le serpent, j’avais apprécié notre journée ensemble, mais j’étais sûr que ce serait mon dernier voyage dans la vallée de Yarramalong.

Bryce avait d’autres idées. Je pouvais voir qu’il tombait amoureux de moi, et la pression était forte. Un après-midi, j’ai fondu en larmes : « Je suis tellement désolé, mais je ne peux plus faire ça. Tu dois juste me donner plus de temps.

Il a répondu : « Chérie, quand tu es jeune, tu rencontres quelqu’un, saute dans ton lit et tombe éperdument amoureux. Quand vous êtes plus âgé, vous tombez amoureux d’abord, puis vous tombez amoureux. Je promets de tout mon cœur que c’est exactement ce qui va nous arriver.”

Je commençais à penser qu’il avait peut-être raison, mais je n’étais pas prêt à abandonner et j’ai juste continué à tenir bon.

À mon insu, Bryce avait déjà confié à son meilleur ami Alex Hamill qu’il était amoureux, en disant : “C’est elle !” Dans une interview télévisée en 2012, Bryce a expliqué : «[It was a] lente maturation et une grande surprise quand il m’a finalement aimé au-delà des amis. En 2007, il a dit qu’il se souvenait de notre cour quand il a écrit dans l’arbre à kaki:: “J’étais amoureux, follement amoureux, follement, follement amoureux”.

Il a continué à me couvrir de cadeaux somptueux, et je n’avais pas l’habitude d’être gâté de cette façon. L’argent que je dépensais était l’argent que je gagnais moi-même, depuis que j’avais quitté la maison à 17 ans pour aller à l’université de Canberra. En fait, Bryce était très fier de mes réalisations, notamment la cofondation de la société de voyages d’aventure Australian Himalayan Expeditions en 1975 et l’un des directeurs fondateurs de l’Australian Himalayan Foundation.

Christine et Bryce le jour de leur mariage en 2011.

Christine et Bryce le jour de leur mariage en 2011.Le crédit:lune d’automne

Bryce n’aimait pas beaucoup sortir pour socialiser, surtout s’il écrivait un livre. Cependant, il m’invitait parfois à dîner dans son restaurant préféré, Darcy’s à Paddington. J’ai adoré nos conversations, son esprit brillant, son grand sens de l’humour et sa véritable chaleur humaine ; comme Bryce l’a écrit dans Sylvia : “Je me suis dit que j’avais trouvé une âme sœur qui, comme moi, aimait la musique et les histoires.”

Mise en charge

Il dégageait le genre de confiance qui vous donnait l’impression que vous pouviez faire tout ce dont vous rêviez. Il était aussi incroyablement drôle et me faisait régulièrement des points de suture. C’était difficile d’être sérieux pendant longtemps, et j’ai trouvé que je quittais toujours sa compagnie en me sentant comme un adolescent, peut-être même comme un adolescent qui commençait à tomber amoureux ?

Au fil des semaines, je savais que ma décision de ne pas être avec Bryce commençait à se dissoudre. Fin 2005, je lui ai dit que je déménagerais à Yarramalong et que je verrais comment les choses se passeraient. J’étais sur la lune, même si je ne me sentais pas trop optimiste.

Le jour de Noël 2005, nous sommes arrivés à la ferme de Bryce. Il avait une pile de valises, plusieurs boîtes de livres et une collection de peintures et d’artefacts de 35 ans de voyage. Le “nous” était composé de moi et de mon chat Cardamon, qui n’était pas content d’être confronté à Timmy qui aboyait avec enthousiasme alors qu’il courait vers la porte pour nous saluer.

Je me souviens être debout dans l’allée et sangloter mon cœur. J’étais là, dans ce qui semblait être au milieu de nulle part, avec mon chat, sur le point d’emménager avec un homme qui avait 21 ans de plus que moi et avec qui je n’avais jamais passé une nuit. Il était persuadé que cela tournerait au désastre.

extrait édité de Bryce Courtenay : narrateur (Penguin Random House) de Christine Courtenay, en vente le 1er novembre.

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